Minder uitstoot, meer centen

Bedrijvencentrum Ajuinlei 1 huist in een geklasseerd gebouw aan de Leie in de Gentse binnenstad. Met advies op maat van de energiecoach besparen ze veel energie en geld. De energiecoach van Stad Gent begeleidt Gentse ondernemingen gratis of mits beperkte bijdrage.

‘Ajuinlei 1’ brengt co-werkplekken, kantoor- en vergaderruimtes onder één dak in een gerenoveerd 19e eeuws herenhuis aan de Ajuinlei. Een pareltje, maar duur in verbruik. Ze vreesden voor grote investeringen om het gebouw energiezuiniger te maken, en klopten aan bij de energiecoach van de Stad. De energiecoach kwam langs voor een energie-audit en advies op maat.

Office Manager Chabelyn Moreno: “We hadden erg hoge kosten voor verwarming, gas en elektriciteit. Doordat we in een geklasseerd gebouw zitten, kunnen we ook niet zomaar alles aanpassen. De ramen vooraan bijvoorbeeld mogen we niet zomaar vervangen met dubbel glas.”

Verschietachtig hoeveel geld je weggooit

“Toen we het voorstel van de Stad zagen om een energie-audit te laten doen, hebben we niet getwijfeld. De energiecoach gaf ons heel wat tips, specifiek voor ons gebouw. Per onderdeel krijg je meteen een overzicht van hoeveel je op jaarbasis kan besparen. Heel concreet dus, maar ook heel verschietachtig (lacht). Je ziet echt hoeveel geld je al hebt weggegooid. Dat zorgde meteen voor een dubbele motivatie: we doen het voor een beter milieu, maar ook voor de portemonnee.”

Ajuinlei 1 kreeg heel wat adviezen mee  en voerde  die maatregelen uit die voor hen haalbaar waren. Zo zijn alle IT-servers vervangen door energievriendelijke exemplaren. Ook de meer dan 10 jaar oude koelkast was aan vervanging toe. En de oude boiler in de kelder vloog eruit.

Chabelyn: “We hebben een energiezuinigere elektrische boiler geplaatst die we nu afregelen op de uren waarop de mensen douchen. We hebben de boiler ook op de eerste verdieping geplaatst, naast de douche. Veel efficiënter want het water is vlugger op zijn bestemming.”

Airco en verwarming op elkaar afstemmen

De oude thermostaat maakte plaats voor ‘slimmere’ exemplaren zodat ze de ruimtes apart kunnen verwarmen volgens de specifieke noden. Ook het aircosysteem is volledig vervangen.

Chabelyn: “Dat was de duurste investering. De energiecoach heeft ons geholpen bij het aanschaffen van een nieuw systeem. Hij heeft de offertes bekeken en advies gegeven, handig. Bovendien hebben we ervoor gekozen om één leverancier te nemen voor zowel verwarming als airco, die zijn nu afgeregeld op elkaar. Zo zullen de verwarming en airco nooit meer tegelijk draaien, wat vroeger al eens durfde gebeuren.”

Warmte hergebruiken

Warmte binnen het gebouw kan ook hergebruikt worden. Om de ruimtes te ventileren kiezen ze voor een energiebesparend systeem via een bypass. Zo’n systeem recupereert de warmte die binnen hangt. Bij koud weer neemt het systeem de warme binnenlucht op, filtert ze en stuurt ze terug de ruimte in.

Iedereen meekrijgen

De mentaliteitswijziging tegen energieverspilling zit er al goed in bij de medewerkers van Ajuinlei 1. Ze trachten die nu ook over te brengen aan de huurders. Chabelyn: “Dat is een proces dat mondjesmaat verloopt. We mailen onze klanten regelmatig over onze aanpassingen en vernieuwingen op energievlak. Ook trachten we via boodschappen op bordjes en stickers zoveel mogelijk de mensen bewust te maken.”

Blik op de toekomst

Zijn ze nu voldaan bij Ajuinlei 1? Chabelyn: “Ik vond het een heel leerrijke ervaring. Er zijn natuurlijk nog zaken waarvan we dromen. Zoals een domoticasysteem waarbij je alles met 1 knop kan aan- of uitschakelen, en van op afstand. Maar dat is nog toekomstmuziek. Blij dat we al voor zoveel minder uitstoot en zoveel meer centjes kunnen gaan. Elk stapje vooruit telt.”