Stadsjungle in hartje Gent

Ann heeft al 20 jaar een weelderige stadstuin in de stationsbuurt. We gingen langs voor een gesprek in en over haar stadsjungle.

Ann heeft al 20 jaar een kleine maar weelderige stadstuin vlakbij Gent Sint-Pieters. Een groene oase in hartje Gent, een verkoelende plek op hete zomerdagen waar vogels en insecten graag vertoeven. 

Hoe heb je op zo’n kleine oppervlakte zo’n groene rijkdom kunnen crëeren?

"Mijn tuin heeft een grondoppervlakte van 90 vierkante meter en is volledig ingesloten door de muren van de schoolgebouwen naast en achter mijn huis. De muren heb ik laten begroeien met klimplanten, op die manier heb ik nu een tuinoppervlakte van zo'n 300 vierkante meter.  De klimplanten laat ik vrij dik worden, zo kunnen de vogels er broedplekken in maken. Dat loont, want er zitten hier mussen, merels, koolmezen, winterkoninkjes en zelfs vleermuizen."

Wat vinden je buren van je stadsjungle?

"Zo'n tien jaar geleden was de school hiernaast geen fan van mijn overhangende planten. Ze maakten zich bijvoorbeeld zorgen over de blauwe regen die over de muur groeide, dat vonden ze gevaarlijk voor de kleine kinderen omdat hij welig en wild is. Maar ondertussen zijn ze helemaal bijgedraaid. Als de blauwe regen uitgebloeid is, snoeien ze die zelf wat bij. Deze zomer gaat de school zelf een groene gevel aanleggen zodat de peutertuin ook kan genieten van wat groen. Ik ga hen daarmee helpen: bij het kiezen van de planten en het plaatsen ervan." 

Heb je veel werk aan je tuin?

"Helemaal niet. Mijn tuin vraagt weinig onderhoud. Ik laat de planten het liefst zoveel mogelijk groeien en bloeien. Om de 3 à 4  jaar komt er iemand om de klimop te snoeien. Dat kan ik zelf niet aangezien sommige muren zo'n 7 meter hoog zijn. Ik geniet vooral van mijn tuin, door hier heel vaak te zitten ontdek ik wat er allemaal groeit en zelfs kruipt. Zo zitten er boomblauwtjes, nesten van aardhommels en metselbijen."

Je tuin is ook eetbaar?

"Absoluut! Ik heb blauwe bessen, vijgen, bramen, frambozen en tomaten, een grote rozemarijnstruik en een laurierboom. En druiven! Die doet het heel goed, de druivelaar slingert tussen de klimop omhoog langs de zuidgerichte muur."

Heb je tips voor andere Gentenaars met een kleine stadstuin?

"Klimop is mijn persoonlijke favoriet! Die beschermt oude muren en het grote voordeel is dat hij ook in de winter groen blijft. ‘Klimaatklimop’ noem ik het. Andere klimplanten groeien er probleemloos doorheen, zoals klimrozen, bos- en heggerank, druivelaar, wilde wingerd en heerlijk geurende kamperfoelie. De andere muur is begroeid met een bloeiende klimhortensia. Al die planten vragen in principe heel weinig onderhoud: absolute aanraders.'"

"Voor bodembedekkers heb ik gekozen voor laaggroeiende bosplanten zoals kleine maagdenpalm en varens, die doen het goed in de schaduw. In de zonnekant staan er verschillende bloemen en kruiden zoals zeepkruid, donkere ooievaarsbek, margriet en koninginnekruid. Da’s beter en vooral mooier dan houtschilfers of steentjes op de grond. Want planten houden meer water vast. Zo kan je tuin beter tegen de droogte."

Waarom noem je het ‘klimaatklimop’?

"Klimop heeft niet veel nodig: amper water en blijft heel het jaar door groen. Zoals bomen in een bos voor verkoeling zorgen, zorgt klimop in een stadstuin ook voor verkoeling in de zomer. Klimop staat ook bekend om zijn luchtzuiverende eigenschappen," vertelt Ann die ook biologe is.

Zorg jij er ook voor dat Gent een echte klimaatstad wordt? Laat ons jouw verhaal weten via info@gentklimaatstad.be

Meer foto's